10 Le Mythe d'origine de la Sweat Lodge

(Cf. Le même mythe dans De Mémoire Indienne, Tahca Usthte, Pion, Paris, 1977, page 194 et suivantes.)

La sweat lodge, lieu du Pouvoir :

Au (presque) commencement étaient...

Une jeune fille et ses 5 frères. Ils vivaient près d'une rivière. Tous les jours, les frères partaient chasser, dans des directions différentes, pendant que la jeune fille s'occupait des tâches de la femme et restait près du tipi.

Or, un soir, il advint que l'un des frères ne rentra pas. Le lendemain matin, les 4 jeunes hommes partirent à la recherche du frère disparu et au soir de ce jour-là, seulement 3 d'entre eux revinrent. Le lendemain matin, ils s'en allèrent et au soir, seulement 2 revinrent. Et pareillement le jour suivant ou un seul revint. Qui partit à la recherche de ses 4 frères. Et ne revint pas...

La jeune fille, de désespoir, décida de mourir et pour cela avala une pierre.

Mais au lieu de mourir, elle enfanta un garçon qu'elle appela "Fils de la Pierre".

Il grandit en quelques jours et, apprenant la cause du chagrin de sa mère, décida de partir à son tour à la recherche de ses oncles.

Au premier soir de son voyage, il parvint à un tipi devant lequel était assise une horrible vieille sorcière, la Mort. Il réussit à la tuer et trouva 5 sacs dans lesquels il ressentit les esprits de ses oncles. Ceux-ci lui donnèrent l'inspiration de construire une hutte avec des branches de saule et des peaux pour les couvrir ; de creuser un trou au centre et d'allumer un feu à petite distance ; de faire rougir des pierres dans ce feu et de les amener dans le trou au centre de la hutte ; d'y entrer ensuite avec les sacs, de fermer l'ouverture et de verser de l'eau sur les pierres chauffées...

Et, une fois tout ceci fait, lorsque, pour la quatrième fois, il versa de l'eau sur les pierres, les 5 oncles reprirent vie.

Et Fils de la Pierre dit : "... de ce jour, la hutte de sudation, INIPI, sera sacrée. Elle nous donnera la santé et nous purifiera..."

Ce fut le premier INIPI...

INIPI a ensuite été donné aux hommes par les femmes.

La femme se purifie tous les mois pendant les 4 jours de son flux menstruel.

L'homme n'a rien de tel pour se purifier.

Alors, la sweat lodge fut donnée aux hommes afin qu'ils puissent également se purifier physiquement, émotionnellement, mentalement, spirituellement.

-oOo-

Nota : Un chapitre est consacré à la sweat lodge dans Les Rites Secrets Des Indiens Sioux, page 65 et suivantes ; "Dans le rite (...) interviennent tous les Pouvoirs de l'Univers : la Terre (...), l'eau, le feu et l'air. L'eau représente les Êtres-Tonnerres (...). La loge à transpirer est construite avec 12 ou 16 jeunes saules ; ceux-ci aussi ont un enseignement à nous donner, car à l'automne, leurs feuilles meurent et retournent à la Terre, et au printemps, elles reviennent à la vie." Nous verrons plus loin que le kinickinick, mis dans les trous recevant les saules, a pour symbole le pouvoir de renaître.

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